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Ushahidi reprend du service pour les prochaines élections

22 janvier 2013

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La semaine dernière, j’ai fait une incursion avec Boris dans l’antre des « geeks » ou des « techies » de Nairobi, le iHub.Une vaste salle aux allures de loft new-yorkais. Murs blancs, verts et noirs, grandes baies vitrées avec une vue sur tout le centre ville et d’où on aperçoit – par beau temps – les collines de Ngong si chères à Karen Blixen.

C’est le lieu de rencontre des fans d’informatique de la capitale kényane, de tous ceux qui rêvent de démarrer une start-up internet. Une « cool place », selon ses fondateurs, avec bar à capuccino et jus de fruits, et baby foot pour se détendre les épaules. Tout le monde ici a le nez dans un ordi,  la plupart du temps un MacBook Pro dernier cri…

Ce iHub a été ouvert en 2010 par Ushahidi, une start-up kényane qui s’est fait connaître dans le monde entier en créant une plate forme de cartographie de crise. L’histoire remonte à début 2008, au plus fort des violences post-électorales. Atterrés par le déferlement de haine, un groupe de bloggers kényans  crée la plate-forme internet « Ushahidi (témoignage en swahili). L’idée est de collecter les témoignages de violences, envoyés par sms ou mail, et à les placer sur une carte interactive, pour pallier les insuffisances des media traditionnels qui peinent à recueillir des informations fiables dans tout le pays.

Pour mémoire, 30 millions de Kényans disposent d’un télephone portable, soit 75% de la population et les sms sont très peu chers ici, donc accessibles au plus grand nombre.

L’initiative a connu un vrai succès. Les fondateurs ont reçu l’appui financier de plusieurs fondations et ils ont créé un logiciel open source accessible à tous. Depuis, ce logiciel « made in Africa » a été utilisé des milliers de fois dans plus de 150 pays pour cartographier des crises (lors du tremblement de terre en Haïti ou des incendies de forêts en Russie par exemple). Une fois les messages scrupuleusement vérifiés, la carte peut faciliter l’organisation des secours ou conduire à l’intervention des forces de sécurité (en cas de violences) par exemple.

Ushahidi se prépare désormais aux prochaines élections du 4 mars au Kenya. Elle a créé un nouveau site, baptisé Uchaguzi (élections) et prévoit une campagne de pub dans les media kényans pour mobiliser les électeurs. Et cette fois, ils pourront aussi communiquer leurs informations à travers twitter et les réseaux sociaux. Une vraie success story africaine !

De Mogadiscio à la Maison Blanche

20 novembre 2009

En quelques mots de Boris, l’histoire de Mustafa Haji Abdinur, jeune correspondant de l’AFP en Somalie.

« Its just like a dream.. From Bakara market to the White house !!!! », a-t-il écrit dans son premier mail de Washington envoyé à ses collègues de l’AFP à Nairobi.

Mustafa est depuis plusieurs années le correspondant de l’AFP à Mogadiscio, Somalie, un des endroits les plus dangereux au monde pour un journaliste, et pour un civil tout court. Il dirige également une vaillante radio indépendante, radio Simba. Il a fait déménager sa famille loin de « Moga » et de ses violences, et trouve chaque jour les mots et les façons de parler et d’écrire sur chacun des protagonistes somaliens sans (trop) se fâcher avec aucun d’eux. Ce courage lui a valu d’obtenir un des prix annuels décernés par le Comittee for protection of journalists, une organisation américaine indépendante, qui l’a invité sur le sol américain.

De Moga à la Maison blanche, la patience de Mustafa aura été mise à nouveau à l’épreuve, cette fois par l’administration américaine qui a mis cinq semaines à lui accorder un visa. Cela nous a permis d’accueillir au bureau de Nairobi pendant tout ce temps le toujours souriant et affable Mustafa, et d’écouter ses histoires  invraisemblables de survie dans un pays sans Etat depuis près de 20 ans.