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Lewa

1 juillet 2012

Impressionnant ce départ de course, au petit matin (7h), au beau milieu de la savane. Plus de 150 enfants de 10 à 14 ans étaient en lice pour la « fun race » des enfants, understatement tout britannique pour décrire une course de 5 kilomètres sur une piste caillouteuse, pleine de dénivellés et à 1.700 mètres d’altitude…

Les écoliers Kényans, très largement majoritaires, étaient devant au départ. Devant aussi à l’arrivée… Les 106 premiers de la course étaient tous Kényans. La jeune fille la plus rapide, interviewée par la chaîne Citizen, a même eu l’outrecuidance de trouver l’épreuve « easy ».

 Joseph, interviewé lui aussi en direct, a lui estimé que c’était « a bit hard » mais il a bien l’intention de recommencer l’année prochaine. Il a terminé 116e, en 33 minutes et Clara 124e, en 35 minutes. Belle performance pour tous les deux, au vu de leur faible entraînement.

La course des grands, elle, commençait une demi-heure plus tard. Au programme un semi-marathon ou la double boucle pour les vrais marathoniens (beaucoup moins nombreux). On a vu défiler du beau linge, des directeurs de journaux, le patron du FMI local, des businessmen en vue et… l’ambassadeur de France. 

Il faut dire que le marathon de Lewa est devenue une institution. Incroyablement bien organisé, avec plusieurs campings aménagés pour les milliers de personnes présentes, balisage soigné et sécurité carabinée en ces temps d’alertes terroristes. A l’arrivée dans la réserve, toutes les voitures étaient inspectées par des chiens renifleurs, du jamais vu ici. Avec tout ça on a même cru que William et Kate allaient participer (la rumeur enflait…)

Postée pendant quelques heures au Finish, j’ai cessé de compter les Kényans (lassant) pour contempler, fascinée, la finesse de leurs chevilles et de leurs mollets, critère déterminant paraît-il pour être un marathonien de haut vol. Le vétéran de la course avait 82 ans et un beau paquet de marathons derrière lui. Il n’a pas volé sa minute de gloire !

 

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